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KROONPRESS ELIGE A EDALE PARA LOS CARTONES FLEXOGRÁFICOS DE UN SOLO PASO

NICK COOMBES HABLA CON ANDRES KULL, DIRECTOR GENERAL, SOBRE EL PASO DE SU EMPRESA A LA IMPRESIÓN DE ENVASES Y POR QUÉ ELIGIÓ LA FLEXOGRAFÍA EN LÍNEA.

Kroonpress Ltd, que forma parte de Media Investments & Holdings Ou, comenzó su andadura en Tartu (Estonia) en 1990, y en los años transcurridos ha crecido hasta convertirse en una de las principales imprentas offset de los países bálticos y Escandinavia. Andres Kull, que fue nombrado Director General en 1996, explicó los antecedentes de esta exitosa empresa que ha experimentado una transformación en los últimos tiempos. Dijo: "La empresa se forjó su reputación principalmente como imprenta de publicaciones, sobre todo periódicos y revistas, antes de dar el salto a la impresión comercial con artículos de entrega a domicilio y correo directo, todo ello producido en máquinas offset de pliegos. A mediados de la década de 1990 había crecido hasta emplear a 250 personas y facturar 40 millones de euros, pero me di cuenta de que los tiempos estaban cambiando.

El crecimiento de Internet estaba teniendo un gran impacto en nuestro negocio, y yo sabía que necesitábamos diversificarnos.

Como muchos otros en el mercado de la impresión comercial en aquella época, las opciones viables eran pocas: pasar al gran formato (considerado demasiado arriesgado por la magnitud de la inversión necesaria), pasar a la impresión digital (el mercado era aún demasiado pequeño en aquella época), o mirar lo que ofrecía la impresión en paquete. Y ésta resultó ser la mejor decisión, bajo la nueva marca Kroonpak.

Kroonpress, que inicialmente utilizaba su capacidad de offset con conversión fuera de línea, se propuso ofrecer a sus clientes de envases el mismo nivel de calidad y fiabilidad que siempre había ofrecido a sus clientes comerciales. Kull continuó,

Siempre hemos entendido el significado de las palabras "urgente" y "debe". La empresa se enorgullece de la calidad de su proceso de fabricación, utilizando maquinaria de alta gama y herramientas de precisión. Compramos nuestras matrices, herramientas de estampación y otros consumibles a los proveedores más reputados, y todo lo que utilizamos se prueba, comprueba y confirma para un uso seguro en nuestros productos?

A medida que crecía la demanda de sus productos de envasado, la empresa empezó a investigar métodos de producción alternativos, y en particular lo que podía ofrecer la flexografía en línea. No teníamos suficiente capacidad offset para satisfacer los crecientes pedidos, sobre todo cuando conseguimos un contrato con KFC para producir los laterales de sus vasos y cubos", explica Kull. Para nosotros, era evidente que se trataba de un trabajo ideal para una prensa flexográfica en línea, sobre todo porque ofrecería algo diferente a lo que podían hacer nuestros competidores".

Kull estableció su primer contacto con Edale en 2021. Explicó: "Desde el principio quedó claro que entendían el mercado del cartón y sus requisitos en cuanto a grosor del material, y una demostración en vídeo bastó para convencerme de que había encontrado al socio adecuado con el que trabajar". El resultado fue un pedido de tres máquinas Edale: dos prensas modelo FL5 y una troqueladora plana FDC-600.

La primera rotativa que se instaló fue una FL5 de nueve colores, a la que siguió una FL5 de cinco colores, ambas con 650 mm de ancho de banda.

2023 FL5 FDC600 ISO Copia
Andres Kull CEO de Kroonpress recortado

Andrés Kull, que se convirtió en Consejero Delegado en 1996, ha supervisado una importante transformación del negocio de la empresa.

Kroonpak vasos cubos fabricación KFC 3 v a escala

No teníamos suficiente capacidad de offset para satisfacer los crecientes pedidos, sobre todo cuando conseguimos un contrato con KFC para producir las piezas brutas laterales de sus tazas y cubos".

ANDREA KULL, DIRECTORA GENERAL, KROONPRESS.

Kroonpak flexo fabricación 9 v

Cartones en rollo en Kroonpak ? la Edale marca un alejamiento de la producción offset tradicional alimentada con hojas.

La primera rotativa, que funciona con la unidad FDC, se encarga de los trabajos más complejos y las tiradas más cortas, mientras que la segunda se encarga de los trabajos de tirada larga rollo a rollo. Entre sus capacidades se incluyen la impresión en anverso y reverso, el laminado, el plastificado, el corte y rebobinado, el troquelado plano, el estampado en relieve y el desbobinado, con los troquelados acabados entregados a una cinta transportadora de tejas para facilitar su retirada.

La instalación de rebobinado y corte longitudinal permite realizar trabajos de bobina a bobina sin cambiar la disposición de la rotativa. La versatilidad de la FL5 se complementa con la adición de secado por aire caliente y curado UV por lámpara LED/Arc conmutable. Esto permite utilizar diferentes tintas para aplicaciones específicas.

El segundo FL5 también dispone de barras giratorias móviles para la impresión por el anverso y el reverso, con capacidad para manejar bobinas de 1500 mm de diámetro para reducir el número de cambios por turno.

Kull añadió: "A algunos impresores les preocupa el cambio del offset al flexo, pero nosotros no tuvimos ninguna dificultad. De hecho, con un sustrato caro como el cartón, donde los desperdicios pueden ser costosos, el método de producción flexo en línea es eficaz. La preparación y el recorrido hasta la primera hoja vendible en una máquina offset son mucho más largos y generan más residuos que en las máquinas Edale. Siempre que el formato de cartón encaje, es un proceso de producción mucho mejor.

Es una buena máquina robusta, capaz de manejar fácilmente los materiales de 700 micras que utilizamos. Nuestra prioridad es siempre la estabilidad de la impresión y, en este sentido, no tenemos ningún problema.

? Lo que más me atrajo fue la capacidad de producción en una sola pasada de una rotativa modular de banda estrecha. Esto también aporta la ventaja de una solución de ingeniería integrada de un único proveedor. Y añade: "Puedes comprar una prensa y una troqueladora por separado y esperar que sean compatibles, pero nunca puedes estar seguro; con la FL5 y la FDC-600, toda la responsabilidad de la ingeniería está en un solo lugar".

Nuevos mercados
Es esta instalación de paso único la que ha abierto nuevos mercados para Kroonpak, que se especializa en trabajos de tiradas cortas y medias.

Las cantidades varían mucho, pero el mercado es sensible a los precios, por lo que se consideran todas las opciones antes de presupuestar un trabajo.

El paso a la flexografía para los cartones ha planteado una comparación interesante. Cuando pasamos los cartones por la prensa offset, utilizamos tintas UV que son caras y bastante pegajosas. Esto supone una diferencia, ya que el cartón es algo frágil y es fácil destruir la capa de revestimiento. Las tintas flexográficas son más líquidas y no plantean los mismos problemas", dice Kull.

Lo que Kroonpak tuvo que asumir es el contraste en los métodos de producción del offset a la flexografía. Y añadió: "Cuando produces varios tipos de envases en el mismo edificio, es importante poder realizar una gestión del color entre productos sin desviaciones visibles entre productos y lotes. Es importante que las cajas, vasos y etiquetas de nuestros clientes tengan todos el mismo aspecto?

Este enfoque diferente ya está dando sus frutos. A los operarios de Kroonpak les gustan las nuevas prensas y valoran su capacidad demostrada. En particular, la integración de la unidad FDC ha sido todo un éxito.

El trabajo típico en Kroonpak incluye varias cajas de cartón, fabricadas con y sin ventanas, cajas con fondo clamshell y crashlock, bandejas con y sin paredes divisorias, y una gran variedad de fundas. Kroonpak también produce vasos de papel de varios tamaños, además de opciones de doble pared para bebidas calientes, así como cuencos y cubos de 125 cl (43 oz) a 385 cl (130 oz).

La empresa también tiene reputación por el diseño y la creación de prototipos. Kull continuó: "Los diseños inteligentes, la seguridad, la facilidad de uso y la sostenibilidad son las directrices de los envases modernos, pero no todo puede estar listo para el mercado desde el principio. Se necesita tiempo, esfuerzo y muchos prototipos antes de conseguir el resultado perfecto?

En Kroonpak, la sostenibilidad es una palabra clave. Dice: "Siempre tenemos presente el medio ambiente, por lo que buscamos constantemente reducir y eliminar el uso de plástico, al tiempo que nos esforzamos por reducir la huella ecológica y mejorar la reciclabilidad de nuestros productos. Si podemos ayudar a nuestros clientes a rediseñar sus envases para que sean más respetuosos con el medio ambiente, habremos aprovechado bien nuestros conocimientos?

Resumiendo su experiencia con la tecnología FL5 hasta la fecha, Kull concluyó: "Edale escuchó atentamente lo que necesitábamos y adaptó su tecnología para que encajara.

En mi opinión, lo integrado y modular es el camino a seguir, porque ofrece la máxima flexibilidad, y necesitas ser ágil para seguir el ritmo de los rápidos cambios en la demanda del mercado.

? Louise Bailey, Directora de Desarrollo Empresarial de Edale, a?ade: "Estamos encantados de que Kroonpak eligiera a Edale entre una multitud de posibles fabricantes de flexograf?a de banda estrecha y de que la tecnolog?a haya cumplido lo prometido. Es una decisión valiente pasar del offset de pliegos a la flexografía en línea, pero su diligente enfoque de todo el proyecto no nos dejó ninguna duda de que sería un éxito, y les felicitamos por el logro?